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Saber Cómo Nº 109 | Marzo - Abril de 2012
 MEMORIA TECNOLÓGICA
Recordando al padre de la metrolog�a regional

El profesor Rafael Steinberg es referente en el país y en la región en metrología. Durante treinta años ocupó la dirección del Centro INTI-Física y Metrología dónde, además de formar a varias generaciones de especialistas, impulsó importantes aportes en relación con el control de calidad en la industria local en materia de mediciones.

Rafael Steinberg nació en la provincia de Buenos Aires en 1918 y a los veinte años se mudó a la ciudad de Lomas de Zamora. Hijo de Jacobo Steinberg, un maestro de provincia que supo transmitirle su amor por la docencia, comenzó a dar clases antes de cumplir la mayoría de edad.
El mismo Steinberg, hace algunos años atrás en una entrevista brindada a un medio barrial, dijo que en aquel momento había que contribuir a crear la República Argentina y la base de ese esfuerzo estaba en la educación. Bajo esta premisa dio sus primeros pasos en la docencia. Fue maestro en una escuela del barrio de La Boca hasta que se recibió de profesor en ciencias y empezó a ejercer la enseñanza secundaria. Luego, en 1947, ingresó al Instituto de Tecnología, un organismo estatal considerado el antecedente más directo del INTI, que surgió luego de la Segunda Guerra Mundial con el objetivo de asistir fuertemente al desarrollo industrial. En ese contexto se esperaba que la industria pudiera colaborar con la reconstrucción social y económica de todas las naciones. Años más tarde, en 1957, se funda el INTI con el fin de trabajar en la generación y transferencia del conocimiento industrial, tanto privado como estatal, y allí se incorpora Steimberg.
Ya como director del Departamento de Física y Metrología (actual Centro INTI-Física y Metrología), impulsa el desarrollo de una metrología nacional y regional para equiparar los valores y mediciones locales con los del resto del mundo.

DISTINCIÓN. Rafael Steinberg homenajeado en la última asamblea anual del Sistema Interamericano de Metrología.
DISTINCIÓN. Rafael Steinberg homenajeado en la última asamblea anual del Sistema Interamericano de Metrología.

Bajo la dirección de Steinberg, el Departamento de Física y Metrología comenzó a asistir a la industria automotriz que aún no contaba con una referencia metrológica. Esto imposibilitaba la producción en serie, impactando en su desarrollo productivo y económico. En aquellos años, las dificultades más notorias que sufría la industria en general estaban relacionadas con las mediciones de longitudes y ángulos, por tal motivo, más allá de ofrecer un apoyo inmediato, el departamento del INTI también previó la necesidad de adquirir información en centros especializados. Para 1960 se compraron los primeros equipos de referencia metrológica y se destinó buena parte del trabajo de laboratorio a la enseñanza del manejo del instrumental y a la verificación de productos para determinar si respondían a las especificaciones asentadas en las órdenes de provisión que colocaban las empresas. Llegando a la mitad de la década, el laboratorio del departamento ya había ampliado su oferta de servicios y atendía problemáticas vinculadas con mediciones mecánicas, eléctricas, electrónicas, acústicas y ópticas.

Desde el inicio, Steinberg promovió la formación y especialización de los distintos profesionales y técnicos que formaban parte de su equipo, lo que permitió ampliar el ámbito de aplicación de la metrología. Un ejemplo de esto es la primera medición térmica realizada por el sector para evaluar las condiciones higrotérmicas de las viviendas sociales (aquellas que se relacionan con la temperatura y la humedad) con el fin de fijar condiciones mínimas de aislamiento. Un detalle innovador de este hecho es que los instrumentos de medición utilizados fueron construidos íntegramente en el laboratorio de física.
En materia de legislación, el INTI impulsó en 1972, junto a la Secretaría de Comercio, la sanción de la Ley 19.511 que estableció el Sistema Métrico Legal Argentino. Bajo la idea de optimizar la utilización de los recursos técnicos disponibles en materia de metrología, el profesor Steimberg y su equipo impulsaron desde el Instituto el Sistema Argentino de Calibraciones. Un proyecto federal, aún vigente, que contó con la participación de varias universidades del país, lo que habilitó la creación de laboratorios de calibración en distintas regiones, hecho que permitió resolver localmente los problemas vinculados a la calibración, evitando traslados y disminuyendo costos.
Su equipo también realizó acciones metrológicas fuera del país, como fue la puesta en marcha en 1976 del Sistema Regional de Metrología y Calibración del cual participaban Argentina, Brasil, Bolivia, Ecuador, Panamá, México, Paraguay, Uruguay, Jamaica y Costa Rica.
En forma paralela, Rafael Steinberg nunca abandonó su puesto de docente en el Instituto Superior de Profesorado “Dr. Antonio María Sáez”, en Lomas de Zamora, desde donde presentó ante la Superintendencia Nacional de Enseñanza Privada (SNEP), un plan experimental de matemática, física y cosmografía que fue autorizado e implementado en todo el país. Allí fue vicedirector hasta 1979.

MEMORIA. Primera asamblea anual del Sistema Interamericano de Metrología, celebrada en 1979 en el INTI.
MEMORIA. Primera asamblea anual del Sistema Interamericano de Metrolog�a, celebrada en 1979 en el INTI.

Textual

Bajo el título “La metrología, base de la industria”, presentado ante la Conferencia de Naciones Unidas sobre Cooperación Técnica entre Países en Desarrollo de 1978, Steimberg reflexionaba acerca de la metrología y el control de calidad en la producción: “Toda la industria moderna, en los aspectos relacionados con la producción, se basa en el concepto de la tolerancia, es decir, en la desviación máxima que puede aceptarse con respectos a los valores fijados en el diseño del producto. La trascendencia económica de este hecho es fundamental. La fabricación en serie y la intercambiabilidad de partes, la compatibilidad de sistemas eléctricos y electrónicos tiene su base y a su vez es la razón de ser del perfeccionamiento continuo de las técnicas de medición”.

El profesor también fue el primer presidente del Sistema Interamericano de Metrología (SIM), un organismo fundado en 1979 y constituido en una reunión celebrada en el mismo INTI, como resultado de un amplio acuerdo entre las organizaciones nacionales de metrología pertenecientes a los países de la Organización de los Estados Americanos (OEA) y que actualmente se encuentra integrado por cinco regiones que cubren el continente americano: Noramet, Carimet, Camet, Andimet y Suramet. Esta organización se crea con el objetivo de promover la cooperación internacional en metrología y durante el mismo año de su creación se celebró la Primera Asamblea Anual de la SIM en Buenos Aires. Esta asamblea, que se desarrolla actualmente con regularidad, habilitó desde sus orígenes un espacio de diálogo e intercambios de experiencia entre los países miembros que la componen.

Por sus antecedentes científicos, Rafael Steimberg fue uno de los tres miembros argentinos del Comité Internacional de Pesas y Medidas con sede en París, y a lo largo de su vida escribió para diversas publicaciones especializadas, como el boletín Carta Metrológica.

Al maestro con cari�o
Durante la décima séptima Asamblea Anual del Sistema Interamericano de Metrología que tuvo lugar en Buenos Aires el 8 de noviembre del año pasado, se llevó a cabo el homenaje al profesor Steinberg. Frente a unas cincuenta personas de América y Europa, tras el discurso inaugural brindado por el doctor Héctor Laiz -actual director del Programa de Metrología y Calidad del INTI- el presidente del SIM, José Dajes Castro, entregó una placa a Rafael Steimberg. Un homenaje en vida, la mejor manera de compartir su legado.

Contacto
Hector Laiz, laiz@inti.gob.ar
Programa de Metrología y Calidad

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