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TODAS LAS RENOVABLES
7 de julio de 2009

En 2008, el mundo invirtió 20% más en renovables


El año pasado se dedicaron US$ 120.000 millones al desarrollo de energías sustentables, según los datos de una red mundial de actores relacionados con la industria, entre las que está la argentina Fundación Bariloche. La crisis pegó, pero sigue habiendo chances de financiación.

Si algo delata el creciente interés global en las energías renovables son las distintas recopilaciones de información sobre el tema que están disponibles. Un caso, que hace foco en los datos duros, es la cuarta versión del informe (en inglés) de la organización internacional REN21, que asegura que –a pesar de la eclosión de la crisis económica global- durante el año pasado se invirtieron en el mundo nada menos que 120.000 millones de dólares en energías renovables, un 20% más que en 2007 (ver informe en castellano) y casi el doble que en 2006, cuando el dinero dedicado a este rubro había sumado sólo US$ 63.000 millones. Al desmenuzar las tecnologías sustentables que más crecieron en 2008, el documento –publicado el 13 de mayo pasado- muestra al tope a la eólica (con un incremento del 42%), solar fotovoltaica (32%) y a los biocombustibles (crecieron el 13%). El informe también destaca el crecimiento del 6% en colectores solares para agua caliente –lo mismo subieron la biomasa y la energía geotérmica-, mientras que la inversión en mini centrales de generación hidráulica subió el 5%.

Aunque seguramente habrá que esperar al año que viene para que las cifras de REN21 –en cuya recolección participa el Programa de Energía de la argentina Fundación Bariloche - puedan ofrecer una idea más completa de cómo está afectando la debacle financiera a las energías renovables, el documento explica que –al comparar la segunda mitad de 2008 con igual período de 2007- la inversión experimentó una baja del 23%. Sin embargo, como lado positivo de la situación,  enumera los planes de varios gobiernos para subir la financiación estatal en renovables, entre los que se destaca los US$ 150.000 millones en 10 años que anunció Estados Unidos.
Justamente este país fue el que durante 2008 se posicionó como el mayor inversor mundial en este tipo de energía –con US$ 24.000 millones -, lo que en parte se debe “a un récord en la instalación de plantas de energía eólica y de bioetanol”. En la tabla de mayores inversores lo secundan España, China y el anterior líder, Alemania, que invirtieron entre $15 y 19.000 millones cado uno.
El único país sudamericano que figura entre los que más destinaron recursos a las renovables es Brasil, que invirtió –sobre todo en biocombustibles- 5.000 millones de dólares. Allí, asegura el informe, trabajan 400 plantas de etanol y 60 de biodiesel. Sin salir de América del Sur, REN21 indica además que la Argentina se convirtió en un “importante productor” de biodiesel durante 2008, con 18 plantas en operación y 16 proyectadas para comenzar a trabajar este año, lo que implicaría una capacidad de producción local de 1.800 millones de litros. En el documento también se lee que el país está dentro del segundo línea de naciones –entre las que incluye a Uruguay, Colombia, México, Nicaragua, India y Tailandia- que en 2008 inauguraron nuevas plantas de etanol.
¿La novedad del 2008 en eólica? Egipto y Turquía, también países en desarrollo, comenzaron por primera vez a fabricar aerogeneradores de más de un megavatio.

Financiación, ¿estás?
Según los datos de la red de energías renovables REN21, la asistencia financiera para inversiones en energías renovables “creció fuertemente en los últimos años, alcanzando cerca de US$ 2.000 millones en 2008; en 2004, esa ayuda sólo sumaba 500 millones de dólares”. Entre quienes ofrecen financiación están el banco estatal alemán KfW (US$ 440 millones en fondos públicos y privados) y el Banco Mundial  (que destinó 280 millones, sin contar con los fondos de la Global Environment Facility (GEF) ni con los de financiación de reducción de emisiones de carbono). Por su parte, el Banco de Desarrollo de Asia y el Banco Interamericano de Desarrollo ofrecieron cerca de 200 millones de dólares, mientras que GEF prometió destinar US$ 100 millones, Holanda otros 230 y varias agencias de desarrollo bilaterales y multilaterales entre 100 y 200 millones de dólares por año con este fin.
Además –continúa el informe-, antes del crash que derivó de las hipotecas de alto riesgo estadounidenses, el 2008 fue un año de “explosión” de industrias relacionadas con las energías renovables. Por caso, hacia el mes de agosto, las 160 empresas del rubro que cotizaban en bolsa sumaban en total más US$ 240.000 millones en capitales. Entre las firmas que llegaron a la categoría de “grandes” durante el año pasado estuvieron la española Iberdrola Renovables  (fabrica turbinas eólicas), EDP Renovaveis, Hansen Transmission (equipo de transmisión de aerogeneradores) y PV Crystallox (placas solares). Sin embargo, luego de desatada la fase hasta ahora más violenta de la crisis, muchas firmas de energías renovables cerraron plantas, despidieron personal y revisaron sus proyecciones para 2009.
Más allá del “bajón” productivo, la industria solar fotovoltaica siguió siendo la actividad industrial que más creció en el mundo: la producción anual casi se multiplicó por seis entre 2004 y 2008, por lo que alcanzó 6,9 gigavatios de potencia vendida. Lo que no es una sorpresa es que el nuevo líder del rubro fotovoltaico sea China, que puso en el mercado 1,8 GW (sin contar lo que produce Taiwán), seguida de cerca por Alemania (1,3
GW fotovoltaicos manufacturados). En la tecnología de captación denominada lámina delgada (thin-film), Estados Unidos se consagró como el mayor productor, con 270 megavatios, seguido por Malasia (240 MW) y –otra vez- Alemania (220 MW). Vale aclarar que la producción global de thin-film creció nada menos que el 120% en 2008, cuando alcanzó los 950 MW vendidos.

 

 

 

 
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